游戏是一种遥远的哀愁

为什么整个微信都在刷“弹珠台”小游戏?其实刷屏的人各有各的无奈

Pinball FX2 三维弹球:太空军校生 三维弹球系列 弹珠台FC 弹珠王者 最强弹一弹

2016年春节支付宝集五福时,很多人都应该对敬业福的骚扰信息不胜其烦,甚至有人如此嘲讽道:“二十年前,一帮孩子吃干脆面集卡片总是集不齐;二十年后,一群成年人在支付宝集福卡还是集不齐”。

最近这个五一假期,又有一批人在各种微信群里疯狂刷微信小游戏的广告,什么“全世界聪明人都在玩的游戏”、“有人@我,整个朋友圈都在玩弹珠王者“……让你怀疑是不是二十年前玩弹珠、玻璃球的那群熊孩子长大了,开始在微信小游戏里也玩起球来了?

为什么整个微信都在刷“弹珠台”小游戏?其实刷屏的人各有各的无奈

虽然这些弹珠小游戏画面十分“后现代”:只是一些红配绿的几何图形的简单拼凑,并且没有背景音乐,也没有什么华丽的游戏音效。游戏边境的小编大概玩了一遍,感觉就是弹珠台、柏青哥游戏的简单变种。

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所谓的“弹珠王者”,其实就是简化版的弹珠台

就是这样一种简单的游戏,却让很多人欲罢不能。小编也不得不承认,相比传统的弹珠台,一次性射出一串弹珠的感觉实在太过瘾了,在几千分的时候Game Over又各种不甘心,不得不忍受别人的白眼发一条广告续命,然后被朋友的各种表情包怼得哑口无言。

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记得游戏边境的小编小时候就玩过各种弹珠台,现如今弹珠台游戏已经进化出了VR版本,都不足让小编这种人兴奋。怎么小小的一个弹珠小游戏就搞得人们如此疯狂,甚至出现了病毒营销一般的群体效应呢?

风靡世界的弹珠台游戏,曾当做赌博被封杀

人类对于弹珠游戏的执着,或许是印在基因里面的。

柏拉图曾经这样定义游戏:游戏是一切幼子(动物的和人的)生活和能力跳跃需要而产生的有意识的模拟活动。猫咪天生对纸团、毛线球之类的球形物体保持着强大的兴趣,通过玩耍练习生存本领。我们不难推测,当人类还处在投石狩猎的阶段时,他们或许已经痴迷于在山坡上抛石子、撞石块之类的游戏了吧。

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随着人类文明的发展,游戏道具从石块变成木球,游戏场地也从从室外转向室内,并最终搬上桌面。

17世纪,法国贵族发明了“巴格代拉桌球(Bagatelle)”,这种游戏更像远古版的台球:在一个带木框的桌面上,人们站在桌面一侧,用木杆击打木球,将球击入对面的洞即可获胜。

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巴格代拉桌球(Bagatelle)

一百年以后,人们改进了巴格代拉桌球,发明了另一种叫“Billard japonais(日式桌球)”的游戏装置。这种游戏装置由一个倾斜的带有木框的桌面构成,桌面上钉满格子一般的钉子,桌子侧面有一个弹簧式的用来发射弹珠的装置,底部有两个可以将球重新击起的可拨动的木杆。

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Billard japonais(日式桌球),形态已经与现代弹珠机十分肖似

后来,这种游戏装置随法国移民传入美国,并在外观、材料、机械结构等方面被不断改进。在1931年,也就是经济大萧条时期,一名叫做Montague Redgrave的发明家搞出了第一台“投币式弹珠机”并投向市场,由于当时社会生活十分苦闷,弹珠机的娱乐成本又十分低廉,越来越多的人开始沉迷于这种弹珠游戏,弹珠机几乎在一夜之间风靡美国。

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声色犬马的美国弹珠台娱乐业

在商业驱动下,弹珠台游戏机的进化之路也越发跑偏起来。早期弹珠台只是被投放与酒场、夜店等场所,在弹珠游戏中获胜的玩家也只会获得免费啤酒之类的奖励,然而一些人看到了弹珠台游戏的成瘾性,为其增加了诸如自动投币、自动计分、获胜自动“吐钞”的功能,几十年间弹珠台游戏机对美国社会的侵蚀越来越深,也引发了美国政府的担忧。

1940年开始,纽约市的警察突然冲入一家娱乐场所,以“禁赌法”弹珠机查封,并在媒体面前将弹珠机全部砸碎。随后,美国各州开始颁布法律,将弹珠机划分为赌具,弹珠机产业遭受重创,不得不转入地下活动。

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直至1974年,这份法令才逐渐解禁,弹珠机得以重见天日。然而,此时的弹珠台游戏机已经开始受到电子游戏机的冲击,虽然一些厂商在玩法、IP合作方面积极革新,但依然没能挽回弹珠机市场的颓势(例如游戏边境之前发布的《红白机上的这些经典游戏,竟然跟重装机兵同祖同宗?》一文中曾提到,DATA EAST就不惜重金推出“回到未来”、“星球大战”等主题弹珠机)

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星球大战主题的弹珠台游戏机

经过几百年的发展,机械式弹珠台终于退出主流市场,被人们珍藏在博物馆中。而人们对于这种“击打小钢珠”的游戏的痴迷,更多地在电脑、游戏机、手机等设备上延续着。

从机械到电玩,盘点那些国人记忆中的经典弹珠台

说了这么多,大多是其他国家的历史。其实弹珠台游戏也曾在中国流行过,很多80、90后应该都对下图中的塑料玩具有所印象。

不论是弹簧还是翘板,这种“塑料弹珠台”麻雀虽小五脏俱全,算得上迷你版的机械式弹珠台了。

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到了现代,弹珠台更多地以电子游戏的形式活跃在我们的记忆中。

在国人比较熟悉的FC平台,就有多款风靡一时的弹珠台游戏,比如Nintendo在1983年发布的“PIN BALL”,不仅具备机械式弹珠台的所有功能,还有加入了老虎机、打砖块等趣味彩蛋,画面也十分富有童趣,比如老虎机的数字上有小企鹅跳舞,打砖块的挡板由马里奥水管工托举。

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另一款国人熟悉的弹珠台游戏就是Windows平台上的《三维弹球:太空军校生》了,这款游戏曾被微软内置在Windows XP系统上,是很多80、90后计算机上必偷玩的游戏之一。

为什么整个微信都在刷“弹珠台”小游戏?其实刷屏的人各有各的无奈

事实上,这款游戏并非微软所做,并且内置于Windows XP上的《三维弹球:太空军校生》其实只是一个简化的移植版,甚至这款游戏根本就不叫什么“三维弹球”,而是叫《Full Tilt! Pinball》。

在完整版《Full Tilt! Pinball》中,“太空军校生”只是其中的一个球台皮肤,另外两个皮肤分别叫做“Dragon’ s Keep”和“Skulduggery”。

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似乎是因为当年开发《Full Tilt! Pinball》的程序员没写注释,导致《三维弹球:太空军校生》的后期移植工作异常艰难,这个游戏最终没能在Windows Vista上被继续内置。

不过,微软深知弹珠台游戏对人们独特的吸引力,他们并没有放弃在Windows平台继续给你安利一个弹珠台游戏。在Windows 8发布之时,微软曾在自家应用商店推荐过一款叫做《Pinball FX2》游戏——由Zen Studios开发,Microsoft Game Studio发行的3D弹珠台游戏。

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《Pinball FX2》可选择多个视角进行游戏,是货真价实的3D游戏。由于《Pinball FX2》默认皮肤为“Mars”,依旧是科技、宇宙、太空船的主题,导致当时很多的中国玩家误以为这是“太空军校生”的升级版。

弹珠台小游戏在微信爆红?背后原因可能十分辛酸

从当年被美国政府判为赌博,再到被改编成电子游戏活跃于我们的童年时代,再到如今变成微信小游戏疯狂刷屏,千百年间人们对于弹珠台游戏似乎有一种欲罢不能的热情。

当身边熟悉的好友为了续命、刷分等目的,向你疯狂发送弹珠台小游戏广告时,你有没有想过这些弹珠台小游戏究竟何德何能,竟然让人们如此痴狂呢?

关于游戏上瘾的原因,目前有一种比较通行的说法——多巴胺说。

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多巴胺(4-(2-乙胺基)苯-1,2-二酚)

多巴胺是一种脑内分泌物,用来刺激人们开心、兴奋的感觉,也与成瘾现象有关。当人们与游戏进行交互时,会不断接收到游戏设计者设置的各种游戏奖励回馈,例如分数、等级的不断累加,新装备、高阶道具的不断获取,打击、消灭敌人时的爽快感等,这些奖励回馈会不断刺激我们的大脑分泌多巴胺,进而让我们获得成就感和愉悦感,并投入更多的精力继续玩下去。

我们回望弹珠台的进化史,似乎弹珠台的一切改动都是让人们的大脑分泌出更多的多巴胺。

早期的弹珠台游戏机只有一个简单的木框,钉几只钉子,让弹珠在里面自由落体而已。为了增加打击感,弹珠台加入了底部的活动翘板,从此以后下坠的球一定几率可以被再次击起,一定几率会坠落,弹珠台游戏变得更加紧张刺激。

后来,为了鼓励人们相互竞争,弹珠台加入了计分元素,或是由弹珠走过特定的路径、或是由弹珠落到固定的格子,人们都会获得一定的分数奖励。这些奖励虽然是虚拟的,却激发着人们不断追逐、攀比,用更高的分数在人群中博得更多的社会认同感。

可以说,弹珠台本身就是一个“行走的多巴胺”机器。

为什么整个微信都在刷“弹珠台”小游戏?其实刷屏的人各有各的无奈

然而时至今日,弹珠台似乎又返璞归真。最近大火的两款弹珠台小游戏既没有绚丽的画面,也没有什么炫酷的玩法,甚至连弹珠台必备的弹簧和翘板都去掉了,却依然能在中国引发火爆。

也许我们可以从玩法上一窥这种火爆的原因:他们让弹珠数量无限度增加,射出弹珠、破坏方块的回馈感被无限放大;他们增加瞄准线,让小球更容易控制,让从没玩过游戏的手残党也能快速参与这个游戏;他们抛弃复杂的积分规则,直接在屏幕中列出分数方块,击碎方块就能获得分数,破坏的快感、获取分数的成就感无时无刻萦绕在各位玩家的脑间。

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最近爆红的“弹珠王者”和“最强弹一弹”

然而这只是其中一部分原因。游戏边境的小编认为,正是弹珠游戏的火爆促成了它的火爆。

基于病毒式传播的力量,似乎一夜之间身边的所有人都在玩这些小游戏,不仅你在玩,你身边那些从不玩游戏的长辈、上司也出现在了小游戏排行榜中,此时的他们不必顾虑“电子游戏是精神鸦片”的说法,也不用担心被人嘲笑玩这么简单、幼稚的游戏,因为大家都在玩,从众意识为大家撑起了一个无形的保护伞,让所有人都有机会光明正大地体验一把游戏带给人的乐趣。

那些向你发送广告、炫耀战绩的朋友,或许他们正在享受最原始的游戏快感,这种快感与多年前那个抱着塑料弹珠机、痴迷于“三维弹球”的你其实并无两样。

毕竟,在中国心安理得地享受电子游戏实在太奢侈。我们并不是在肯定向别人推送游戏广告的行为,也不是在承认这种病毒营销的合理性。只是每个人都有享受游戏的权利,不论他们选择了什么样游戏,他们在游戏中获得的快乐都应该被人尊重。

本文由发布于:2018年05月07日

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